Friday, June 24, 2005

Black Summer Nights

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Late June 2005. I'm hanging out late at night - already summer dawn - next to one of the Amsterdam canals. The air is fresh and the fuckin' cold is gone. I'm watching the van Gogh lights reflected like gold on the black waters. A man - a black man with short Rastafari hair - passes by quickly, with paranoid steps, smoking heroine or cocaine like a stem engine. His hands move fast against his mouth, he ignites the lighter, burns the drugs, and the rush penetrates deep into his brain. He notices certain middle class restlessness in me as I see him passing, cruising... and he says in whispers, obviously to me, without stopping, like a lost ghost in the dark:

"Dont B 'fraid!
Yes! I'm a Black Man!
I'm happy
Have my own cash!!!"

Like poetry. As clear as a Basquiat painting. Full of anger and truth, full of structural injustice, surrounded by a paralyzing darkness, absolutely aware of how the fuckin' world works.

The moon is never high in the summer, but it's right there, always big, right on the edge of these short summer nights!

Basquiat-untitled 1982
Untitled, 1982. Jean Michel Basquiat.
Oil paintstick on paper. Collection of Leo Malca.

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3 comments:

BlondebutBright said...

What an amazing experience. Sometimes just sitting on the streets can produce the best memories.

Juan Rodriguez said...

Acabo de escribir un artículo sobre la entrega en concesión del parque Tayrona a Aviatur. Me parece que tal vez le pueda interesar. Hasta luego !

paquenocomacuento said...

Carlos, estuve leyendo su discurso de bienvenida de la Universidad de Amsterdam y no estoy de acuerdo con muchas cosas que usted escribe. Vivo hace más de cincos annos en esta ciudad, hablo holandés y me los conozco muy bien! Eso que ustede describe no es la realidad, son decirle que en este país los colegios se dividen en colegios de negros y colegios de blancos. Por ejemplo si usted tuviera un hijo, iría a estudiar al colegio de negros donde envían a tods los latinos, negros y asiáticos. Pero eso no es todo, todos los ciudadanos están clasificados racialmente, yo soy un extranjero no-occidental, como lo son todas las minorías de este país. Pero gracias a usted abrí mi blog! Se llama Pa' que no coma cuento....que parece que fue lo que le pasó a usted. Si está interesado, me gustaría intercambiar ideas.